Aji Santoso Ingin Arema FC Terbang Lebih Tinggi

Kukuh Setiawan

Kamis, 16 Maret 2017 - 05:44 wib

MALANG - Menangani tim di kampung halaman ternyata membawa perubahan besar pada pelatih Aji Santoso. Di level klub, pelatih yang sebelumnya dianggap kurang mampu mendatangkan trofi ini mulai menunjukkan kesuksesan awal sejak menangani Arema FC.

Dua trofi berhasil direngkuhnya sebelum musim 2017 dimulai, yakni Trofeo Bhayangkara 2017 dan Piala Presiden 2017. Trofi Piala Presiden terutama, menjadi gelar terbesar pelatih kelahiran 1970 tersebut sejak menjadi pelatih di level klub.

Sekilas Aji berjodoh dengan tim yang membesarkan namanya saat menjadi pemain. Bahkan bukan tidak mungkin Arema juga yang membesarkan namanya sebagai pelatih hingga sejajar dengan pelatih-pelatih Indonesia yang bergelimang trofi.

Paling tidak, dua trofi yang dipersembahkannya untuk Arema membuat dia semakin berambisi untuk mendatangkan trofi-trofi lainnya. Pelatih kelahiran Kepanjen, Kabupaten Malang, ingin terbang lebih tinggi lagi dan sasarannya sudah jelas yakni Liga 1 2017.

"Saya senang bisa membawa Arema FC juara Piala Presiden 2017 yang merupakan event terbesar di pra musim kali ini. Tapi bagi saya ini jelas belum cukup, karena saya membangun tim untuk kompetisi Liga 1. Di sana lah tujuan tim Arema," tutur Aji Santoso.

Aji sekaligus memberikan apresiasi kepada timnya karena menunjukkan daya juang luar biasa saat musim kompetisi belum dimulai. Menurutnya spirit yang ditunjukkan tim sudah memenuhi ekspektasinya, meski sebelumnya harus bekerja keras menyatukan pemain baru dan lama.

"Tim ini menunjukkan keseragaman, para pemain memiliki tekad dan semangat yang sama. Sejauh ini kami bisa menghadapi persoalan dengan tekad yang kuat. Ini sangat menggembirakan dan saya berharap semua lebih baik lagi ketika memasuki kompetisi," lanjut Aji.

Sejumlah rekrutmen yang dilakukannya musim ini juga telah menunjukkan progres positif. Adam Alis menjadi pemain terbaik Piala Presiden 2017, serta tak bisa dilupakan performa Nasir, Hanif Syahbandi, Arthur Cunha, yang langsung menjawab kepercayaan sang pelatih.

Keseimbangan tim, menurut Aji menjadi aspek penting dan terbukti Arema bisa melakukannya dengan baik. "Saya tak mau takabur dulu. Yang jelas saya mensyukuri pencapaian Arema sejauh ini dan akan bekerja lebih keras agar datang kesuksesan yang lebih besar," tandasnya.

Tak lupa dia menyampaikan pujiannya untuk supporter Aremania yang tak kenal lelah memberikan dukungan kepada tim. Menurutnya dukungan Arema juga turut menjadi aspek krusial yang melatari soliditas dan daya juang tim selama ini dan ke depannya.

klasemen
  • Liga Inggris
    Tim Poin
    1 Chelsea FC 69
    2 Tottenham Hotspur FC 59
    3 Manchester City 57
    4 Liverpool 56
  • Liga Spanyol
    Tim Poin
    1 Real Madrid CF 65
    2 FC Barcelona 63
    3 Sevilla 57
    4 Athletic Madrid 55
  • Liga Italia
    Tim Poin
    1 Juventus 73
    2 AS Roma 65
    3 Napoli 63
    4 Lazio 57
  • Liga Jerman
    Tim Poin
    1 FC Bayern Munich 62
    2 Red Bull Leipzig 49
    3 Borussia Dortmund 46
    4 Hoffenheim 45